#TRAVEL, Cambodja

WHAT COULD KOH RONG? – CAMBODJA

De afgelopen jaren heb ik samen met Arend heel wat mooie reizen gemaakt. In deze rubriek zal ik een aantal van onze avonturen met jullie delen. Vorige week konden jullie in het eerste deel al lezen hoe we op het mooie Koh Rong in Cambodja belandden en er langer konden blijven. Vandaag het tweede en laatste deel van onze avonturen op dit speciale eiland.

What could Koh Rong?

Genoeg gefeest dus, maar nog niet klaar met het eiland. We besluiten daarom naar Long Beach te gaan. Hier zit een mooi, afgelegen guesthouse: the Broken Heart Guesthouse. We zijn hier al geweest tijdens onze boottrip en onze wandelingen en kennen een vriend die daar werkt. Dit lijkt ons de perfecte plek om het avontuur op Koh Rong voort te zetten. De tocht door de jungle is alleen niet te doen met al onze spullen, dus besluiten we een bootje te huren en via het water te gaan.

Koh Rong

Spannende momenten

Met ons hele hebben en houden stappen we vol goede moed in een simpel open vissersbootje. Helaas zijn aan de andere kant van het eiland zijn de golven een stuk hoger. We zien al gauw dat het onmogelijk is om met het bootje droog en wel de kust te bereiken en opperen om terug te keren. De kapitein en zijn knecht denken daar echter anders over en besluiten om onduidelijke redenen midden in de branding het anker uit te gooien. We roepen bezorgd dat onze spullen niet nat mogen worden, maar de golven slaan al over de boot. Vervolgens slaat de pin uit het roer en raakt ook de bemanning in paniek. Ze springen met kleren en al het water in en proberen de stuurloze boot in de branding weer in het gareel te krijgen. Arend en ik houden elkaar stevig vast en proberen onze spullen een soort van droog te houden. Dat wil niet al te best lukken, want onze backpacks zijn al zeiknat. Verder kunnen we alleen maar heel hard duimen dat de boot niet omslaat, maar heb ik het gevoel dat we er elk moment uit kunnen vliegen. Geen idee hoe lang we daar in de branding hebben gelegen, maar het leek een eeuwigheid. Uiteindelijk hebben de kapitein en knecht het bootje weer uit de branding weten te krijgen en keren we doorweekt en wel alsnog terug naar het dorp.

koh rong

Terug naar de beschaving

Op wonderbaarlijke wijze heeft onze apparatuur het overleefd, maar we zien het niet zitten om nogmaals in zo’n bootje te stappen. Inmiddels heb ik ook een ontstoken wondje op mijn voet dat niet overgaat. Zo ongeveer iedereen die lang op dit eiland blijft loopt vroeg of laat aan tegen een infectie en helaas ben ik er ook niet aan ontkomen. We besluiten ons plan om te gooien en weer terug te keren naar de beschaving.

Op naar Kampot

Op het vasteland, in Sihanoukville, gaan we eerst langs de dokter die de wondjes grondig schoonmaakt, de infectie eruit knipt en een antibiotica kuurtje voorschrijft, waarna de wondjes eindelijk beginnen te genezen. We reizen verder naar Kampot, een dorpje twee uurtjes ten zuiden van Sihanoukville. Kampot ligt aan een rivier, er staat een verfrissend briesje en doet heel Frans aan. We zoeken het guesthouse op waar Arend een aantal jaar eerder ook verbleef, huren een scootertje en bezoeken Bokor. Een verlaten casino dat zo’n 40 kilometer verderop bovenop de berg ligt. Het is echter behoorlijk veranderd sinds 2008, toen Arend hier ook was, want het mooie verlaten, verweerde casino, is nu helemaal schoongespoten en ziet eruit alsof het klaar is om opgeleverd te worden. Het was een vreemd, maar leuk daguitstapje.

Koh Rong roept ons weer..

De volgende dag doen we het rustig aan en denken we na over wat onze volgende bestemming moet worden. Tot onze verrassing krijgen we bericht dat een Zweedse vriendin van ons op Koh Rong is, waar ze ons wilde verrassen en wij alweer weg bleken te zijn. Aangezien we redelijk in de buurt zitten, besluiten we terug te gaan naar Koh Rong zodat we haar toch nog kunnen zien. Behalve het weerzien met onze vriendin is het ook leuk om de overgebleven reizigers van de bar en het restaurant weer te zien, het voelt een beetje als thuiskomen. We hebben weer een paar fijne dagen op Koh Rong en zodra onze Zweedse vriendin weggaat, besluiten we toch nog een poging te wagen om naar Long Beach te gaan. Dit keer laten we een deel van de spullen bij het guesthouse en gaan we er, met een klein rugzakje, te voet erheen.

Koh Rong

Nog één poging

Onze vriend werkt nog altijd bij het guesthouse en hij is blij ons weer te zien. Helaas is de manager er niet, dus we moeten nog een dag wachten tot we kunnen vragen of we hier een tijdje kunnen meehelpen. We mogen gratis in de kamer van onze vriend slapen, dus behalve wat eten en drinken, geven we niets uit. Er verstrijken nog een paar dagen waarin de manager zegt te komen, maar hij elke keer op de één of andere manier verhinderd is. Ondertussen vermaken wij ons prima aan deze kant van het eiland. Hier is het leven nog even meer back to basic: er is helemaal geen elektriciteit en de generator is kapot. Er is geen stromend water, alleen een waterput, waar je zelf regenwater in een ton kunt doen om je mee te douchen. Er is wel een restaurantje, maar met variabele openingstijden. Als wij om zeven uur ’s avonds wat willen eten, heeft mevrouw de kokkin er geen zin meer in en is het restaurant ineens dicht. Ook is het regenseizoen begonnen en dat betekent behalve regelmatig een hevige regenbui ook dat er slangen tevoorschijn komen. Op één dag worden er twee King Cobra’s gevonden en gedood in de keuken van het guesthouse (met hulp van een heldhaftige Arend) en is er in diezelfde week een Russell Viper gevangen.

Al deze basic dingen maken het er ook zoveel mooier op. Behalve dit resort en een klein restaurantje zit er op het strand helemaal niets. De bungalows liggen verspreid in een rotsachtig stuk jungle direct aan de zee en nadat je de zon in de zee hebt zien zakken, zie je later op de avond vuurvliegjes in de lucht, plankton in de zee en verlicht de maan het strand.

Tijd om afscheid te nemen

Na vier à vijf dagen is de manager er nog steeds niet en besluiten we afscheid te nemen van Long Beach, ons visum verloopt immers ook alweer bijna. We gaan terug naar de andere, drukke kant van het eiland, om daar nog een paar nachten te spenderen. Helaas blijkt onze eerste nacht aan deze kant van het eiland ook gelijk de laatste. Voor het eerst deze reis hebben we last van de gevreesde bed bugs. Midden in de nacht doe ik de zaklamp aan en zie ineens meerdere beestjes vol met bloed over het bed kruipen. We doen geen oog meer dicht en zitten de rest van de nacht op de veranda. We zien de zon opkomen en besluiten dat het tijd is om voorgoed afscheid te nemen van ons geliefde Koh Rong (en om al onze spullen heet te laten wassen en schoon te maken op het vaste land).

In Sihanoukville kiepen we de volledige inhoud van onze backpack om in de wasserette om er zeker van te zijn dat eventuele meegereisde bed bugs uitgeroeid zijn en genieten we opnieuw van alle ‘luxe’. Na al deze avonturen zal het duidelijk zijn: Koh Rong heeft voor altijd een speciaal plekje in ons hart.

koh rong

 

 

18 thoughts on “WHAT COULD KOH RONG? – CAMBODJA

  1. Die titel is echt hilarisch, dan begin je al te lezen met een glimlach! Je schrijft leuk en erg beeldend, het voelt bijna of ik er zelf geweest ben!

  2. Goede titel, haha! We hebben ooit eens een maand door Cambodja gereisd, maar toen was het nog zo goed als onmogelijk om naar Koh Rong te reizen. Baal er wel van dat we dat gemist hebben, nu ik jullie ervaringen zo lees. Mmm, misschien toch maar weer eens terug naar Cambodja. Leuk geschreven!

  3. Ik vind de titel echt briljant goed gevonden. Spannende tijd daar in dat bootje. Ik krijg spontaan de kriebels als ik denk aan spullen in je bagage die écht niet nat moeten. Voor een volgend avontuur zou je bijna je electronische spullen in een drybag doen.

    1. Onze camera zat daar wel in, maar onze laptop paste daar niet bij en telefoon had ik niet eens aan gedacht. We hadden rekening gehouden met wat spetters, maar niet één moment stilgestaan bij het feit dat alles in het water zou kunnen belanden. Goede les voor volgende keer in ieder geval haha.

    1. Dat was wel even spannend inderdaad, vooral omdat je op zo’n eiland best ver verwijderd bent van goede medische zorg. Gelukkig ging het goed.

  4. Doorweekte spullen spreken mij ook niet zo aan. Ik had het in Thailand, mijn backpack hadden ze niet goed opgeborgen, dus hij was helemaal doorweekt (ik had geen zich op mijn backpack). Maar goed, dat was alleen kleding, dus het was vervelend, maar te overleven. Voor mijn apparatuur ben ik altijd bang :p Koh Rong klinkt super, long beach lijkt me heel fijn. Ik zou er ook wel eens heen willen
    Linda | travellersoftheworld recently posted…Budget Gdańsk; wat kost een citytrip naar Gdańsk?My Profile

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.